Alaska the last frontier

Alaska the last frontier

Ga met ons mee op avontuur
Alaska is de noordelijkste staat van de Verenigde Staten van Amerika en staat bekend om zijn ijskoude winters en zwoele zomers. Alaska is met circa 800.000 inwoners dun bevolkt en kent een rijk Russisch verleden. Alaska werd door de Amerikanen, op 30 maart 1867, van Rusland gekocht en werd pas in 1959 de 49stestaat van Amerika.

Mede door het ruige klimaat en de woeste landschap is Alaska dunbevolkt en kent een rijke natuur. Woeste bergketens worden deels afgedekt door imposante gletsjers, waaruit het smeltwater voeding geeft aan de vele rivieren. Rivieren die op hun beurt rijk zijn aan zalm. De zalm gebruikt de rivieren om zich voort te planten, wat zorgt voor een onweerstaanbare aantrekkingskracht voor zowel beren, vogels als de mens.

Alaska the last frontier moet je een keer hebben bezocht. Deze avontuurlijke reis wordt pas definitief ingevuld bij voldoende interesse.

Amsterdam naar Anchorage

Anchorage
Na aankomst in Anchorage nemen we de tijd om te acclimatiseren en aan het tijdverschil te wennen. We leren de stad kennen en halen daar de noodzakelijke attributen die wij tijdens onze tocht steeds bij ons zullen dragen. Na het ophalen van de huurauto is er de mogelijkheid om in en rondom de stad de plaatselijke natuur te ontdekken. Met deze eerste ervaring wordt al een goede indruk verkregen op wat ons te wachten staat en waar wij tijdens ons avontuur mogelijk mee geconfronteerd zullen gaan worden. Wij nemen ook even de tijd om de planning en gedragsregels nogmaals goed door te spreken. De kans dat wij tijdens onze trip ineens verrast worden door het aanwezige wild is realistisch en dan is het goed te weten wat te doen. Hoe bijvoorbeeld gebruik te maken van pepperspray om een eventuele vervelende beer op afstand te houden en jezelf te beschermen tegen muggen en zwarte vliegen en wat als wij een eland tegenkomen? Wat zijn de gevaren en risico’s en hoe dienen wij hiermee om te gaan. 

Van Anchorage naar Valdez

Dagtocht van circa 480 km
De trip naar Valdez is een reis door prachtige landschappen met imposante vergezichten en hoge bergketens. Valdez ligt opgesloten tussen de bergen aan een fjord waar onder andere de pink salmon haar paaigronden heeft. De zalm heeft een enorme aantrekkingskracht bij vissers die van over de hele wereld hier een zalmpje komen vangen. Maar ook de plaatselijke natuur maakt dankbaar gebruik van de overdaad. Naast stellerzeeleeuwen, drieteenmeeuwen en Amerikaanse zeearenden kan ook de zwarte beer ineens aan de waterkant staan om te genieten van het rijke aanbod aan proteïnen en eiwitten om de vetreserves voor de winter weer aan te vullen. Het vastleggen van de zalm die de rivier op zwemt en watervallen weet te overwinnen doet het hart sneller kloppen en brengt je dichtbij de hardheid van de natuur. Want tijdens deze pogingen worden we geconfronteerd met het falen van veel vissen die vervolgens een gewisse dood tegemoet gaan en daarmee een belangrijke bijdrage leveren aan het voedselaanbod in de rivier en het fjord. 

Valdez naar Kennecott via Chitina

Meerdaagse tocht van circa 300 km
Van Valdez naar Chitina is een reeds eerder bereden weg maar geeft een totaal andere kijk op het landschap. De gletsjers lijken groter en bijna tastbaar dichtbij. In Chitina ligt een klein meer dat met regelmaat door elanden bezocht wordt. Ook de ijsduiker wordt daar vaak gezien en het zicht op de besneeuwde bergen is adembenemend. Vanuit Chitina loopt een onverharde weg (een oude spoorbaan) diep in het Wrangler national park tot aan Kennecott. Een lodge aan de voet van een gletsjer is de basis waarvan wij, indien het weer het toelaat, de ijsgrotten hopen te bezoeken. Het gebied is vrijwel onbevolkt en slechts enkele homesteaders weten daar  in hun leven te voorzien. Dit pure Alaska blijft lang na thuiskomst nog in het geheugen hangen.  

Van Kennecott naar Anchorage

Dagtocht van circa 500 km
Deze dag is een echte reisdag met, daar waar mogelijk, onderweg verschillende stops. De kans op dieren onderweg is niet altijd even groot maar de oplettende reiziger maakt toch weer kans op enkele mooie ontmoetingen. Als het weer niet te warm is en de lucht mooi bewolkt is, is er ook de kans op het zien van een eland weer aanwezig. Prairiehonden en eekhoorns kunnen nabij parkeerplaatsen hun woning hebben gevonden en heel incidenteel kruist een zwarte beer je pad.

Van Anchorage naar Homer

Meerdaagse tocht van circa 360 km
De weg van Anchorage naar Homer loopt langs en soms door het Kenya national park. Ruige bergen met witte toppen en groene dalen met snelstromende rivieren flankeren de weg. Langs de zeezijde is er een geringe kans op Beluga’s (witte dolfijnen), maar zal de Amerikaanse zeearend ons met regelmaat doen stoppen. Ook verschillende zeevogels en steltlopers kunnen tijdens de rit langs de kust soms ineens voorbijvliegen. Ons einddoel van deze dag is de stad Homer, welke onder andere bekend staat vanwege de visserij op zalm en heilbot. Deze laatste vissoort kon vroeger wel meer dan 2 meter lang worden maar bereikt nu nog maar zelden die lengte. Vanuit Homer is het mogelijk met een boottocht langs de kust te varen, waarbij minder voor de hand liggende vogelsoorten gezien en gefotografeerd kunnen worden. Denk aan de gehoornde- en kuifpapegaaiduikers, verschillende alk soorten en diverse zeezoogdieren. Het stadje zelf kent een aantal aardige restaurants en een bijzondere visserijwerf. In de lokale jachthaven en de omliggende wateren is er kans op het zien van een zeeotter en een wandeling in de avonduren brengt soms een eland op je pad.

Van Homer naar Seward via Ninilchik

Meerdaagse tocht van circa 272 km
Het schiereiland Kenai wordt doorklieft door hoge bergen, waardoor het zuidelijke deel maar op een enkele plaats met de auto te bereiken is. De stad Seward is zo’n plek en wordt door veel toeristen bezocht. Seward ligt aan een fjord welke omringd wordt door met gletsjers overdekte bergtoppen. Het water van het fjord is rijk aan leven, zoals zeeotters, stellerzeeleeuwen en gewone zeehonden welke zich te goed doen aan de vele vis. Incidenteel trekt een groep orca’s het fjord in en kan een bultrug ineens uit het water springen. Onderweg stoppen we nog even bij het dorp Ninilchik. Een klein dorpje waar afstammelingen van mogelijk de Aleoeten hun rijke cultuur proberen te behouden en te beleven. Door het dorpje lopen twee rivieren die bekend staan om de zalm en grote aantallen Amerikaanse zeearenden die daar op af komen. Na wat tijd aan deze vogels te hebben besteed vervolgen wij onze weg naar Seward en struinen daar de kust af en maken mogelijk een vlucht of boottocht richting één van de vele gletsjertongen.

Van Seward via Whitlier naar Anchorage

Dagtocht van circa 240 km
Terug naar Anchorage voor het laatste en wellicht meest imposante deel van deze reis. Dit doen we niet in 1 keer, maar wij bezoeken onderweg nog een keer de zuidkust van het Kenai-schiereiland en trekken dwars door de bergen over een spoorbaan naar dit pittoreske stadje. Onderweg is er kans op de bekende elanden, maar ook zullen we tijd vrijmaken om de rivieren te onderzoeken op de mogelijke aanwezigheid van zalm. Opnieuw maken we kans op zeearenden, elanden en wellicht zwarte of grizzly beren.

Van Anchorage naar Katmai of Kodiak

Drie daagse tocht per vliegtuig en/of boot
De klapper op deze meer dan avontuurlijke reis is ongetwijfeld een bezoek aan Katmai national park of het eiland Kodiak. Afhankelijk van de zalmtrek zullen wij later het seizoen pas gaan bepalen welke van de twee gebieden wij gaan bezoeken. Dit doen wij om de kans op het treffen van beren zo groot mogelijk te maken. Zowel op Kodiak als Katmai leven bruine beren die, in tegenstelling tot de bruine beren in de zuidelijke delen, beduidend groter zijn. Dit heeft vermoedelijk met het voedsel te maken wat hoofdzakelijk uit zalm bestaat. De Kodiak beer behoort tot de grootste landroofdieren en kan een gewicht van wel 575 KG bereiken. Alleen de ijsbeer is groter. Het bezoeken van deze kolossen doen wij samen met gidsen die speciaal hiervoor zijn opgeleid en ons zeer nabij deze dieren kunnen brengen. Het gebeurt regelmatig dat tijdens het fotograferen de beren zo dichtbij komen dat men deze bijna letterlijk kan aanraken. 

Van Anchorage naar Amsterdam

Aan al het goed komt een einde
De spullen worden gepakt en klaar gemaakt voor ons vertrek naar huis. Er wordt nagepraat en intens genoten van wat we gezien en meegemaakt hebben. Er wordt ook met weemoed teruggedacht aan al die mooie momenten. Alaska blijft vanaf nu in je gedachten hangen. Misschien had je nog wel meer gewild? Waren de momenten niet altijd even gunstig, waardoor je het gevoel hebt nog niet klaar te zijn? Of ontbrak het op sommige plaatsen gewoon aan tijd om net even dat extra te kunnen doen. Alaska is voor velen een plek die zeker op de terugkom lijst zal komen te staan. Een enkeling zal Alaska misschien wel “te wild” vinden. Hoe het ook mag zijn. Alaska is en blijft The Last Frontier.

Belangrijk om te weten.

Totale reisduur is circa 19 dagen.

Reisperiode circa augustus/september 2020.

Reiscode AL0820

Prijzen zijn indicatief en onderhevig aan het aantal deelnemers en het moment van boeken. De vanaf prijs zal circa 4.200 euro bedragen exclusief intercontinentale en binnenlandse vluchten, boottrips en excursies naar de beren. De prijs is inclusief vervoer per auto, overnachtingen op basis van logies en de deskundige begeleiding van een toonaangevende fotograaf die tevens bekend is met het gebied en de reis valt onder het GTO-garantiefonds.

Bezig met laden